中國積極發展航母,美國有十多艘航母,航空母艦的重要性為何?
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余宗翰 2018-05-15 17:40

(圖片取自pixabay) 

 

昨天中國第一艘國產航空母艦進行海試,被美國《紐約時報》評為中國海軍擴張的里程碑。其實中國的航母比起美國實在少得可憐,美國現役的航母有11艘,建造中的有2艘,還另有8個航母興建計畫,若全部付諸實行,共有21艘航母!為何中美兩國都十分重視航空母艦?

 

很多人不知道,日本曾經是世界上擁有最多航空母艦的國家,全盛時擁有20多艘(但其中許多算不上真正的航母,且比起現代意義的航母更是相差甚遠),但在太平洋戰役中被美國重創,多數航母被擊沉,而日本戰敗後也被勒令將殘存的航母解體。二戰結束後很快進入了核冷戰時代,軍事思維開始改變,許多軍事專家認為空軍投擲破壞力強大的核武將使航母喪失用武之地,航空母艦的發展為之頓挫;但時間證明,航母的重要性不可小覷。

 

航空母艦如同一個能隨時移動的海上基地,可將本國武力有效地投放到遠方,改變本國在地緣上的缺陷。中國發展航空母艦的其中一個原因就是為了突破美國設下的島鏈。核子動能技術發展出來後,航空母艦的海上續航能力可一次出航長達2至4個月,航母的戰略意義因而提升。

 

一艘航母可搭載4、50艘戰鬥機,形成一個完整的空軍聯隊,不僅可以派出打擊目標,也有保護航母與隨同戰艦的功能。2001年美國進攻阿富汗的行動中,一艘航母一天可以攻擊的目標高達700個左右,威力十分驚人。只要航空母艦駛近欲打擊的國家近海,可對半徑約1000公里(約台灣南北長度的兩倍半)的空域、300多萬平方公里(約印度的國土面積)的海域進行控制。

 

航空母艦會與2至3艘潛艦(在航母前方潛航、偵查)、4至6艘巡洋艦與驅逐艦(用來反潛與防空)與一艘支援艦(負責補給、運輸食物、燃料、彈藥)聯合行動,並非許多人所以為的,單獨一隻航母載著戰機出海單打獨鬥,而是一整個有完整攻擊、防禦體系的聯隊出航。

 

美國對於軍事熱點常會派出航空母艦前往威懾或打擊重要目標,近代規模最大的航母攻擊群行動是1991年的波斯灣戰爭,用了6艘航母來進行「沙漠風暴行動」。上世紀核冷戰時認為航母會失去戰略意義的想法,已被美國多次的遠洋軍事活動否證了,一個完整的航母聯隊是極有效的軍事單位。