脂肪分為棕色與白色,關於脂肪的7個重要知識
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余宗翰 2018-04-13 17:00

(圖片取自pixabay)

 

大家對脂肪的第一印象往往不佳,認為脂肪對健康壞處多於好處、甚至是百害而無一利;事實上脂肪、脂肪細胞對人體的意義十分重大。隨著相關研究的進展,人們發現脂肪的功能遠比原本以為的更多更重要,甚至可以決定動物的生死。以下列出關於脂肪的幾項冷門卻重要的知識:

 

脂肪分為白色與棕色

 

脂肪依其顏色分為兩種,儲存能量的脂肪是白色脂肪;另一種是含有高密度的粒線體而呈咖啡色的脂肪,它能燃燒能量、製造熱能,稱為棕色脂肪。嬰兒體內的棕色脂肪含量比率較成人多。

 

還有米色脂肪

 

2012年又發現一種米色脂肪,這種脂肪在人們運動時會接收一種名為鳶尾素的荷爾蒙,然後轉化為棕色脂肪。這項發現可望幫助治療肥胖症。

 

脂肪能傳遞訊息

 

人是不能不攝取脂肪的,不只是因為脂肪是高效率的能量儲存體,也因為脂肪擁有一些重要的功能。科學家發現豬油中含有一種維持動物生命的元素 ─ 亞麻油酸。亞麻油酸可以向抑制發炎反應的分子釋出信號,請求支援;如果體內缺乏亞麻油酸,身體就會出現很多發炎症狀,免疫能力會降低。

 

脂肪是控制食慾的關鍵

 

有一種名為ob的基因會製造一種只存於脂肪細胞的蛋白質,如果ob基因正常,脂肪細胞會生成正常的蛋白質;若ob基因突變、產生變異的蛋白質,會使人食慾大增,不斷猛吃以致變胖。這種脂肪分泌的小型蛋白質會像荷爾蒙一樣經由血液在體內循環,因為它能調控食慾、體重,後來被命名為「瘦素」(leptin)。

 

有人將脂肪組織定義為器官

 

因為越來越多研究顯示脂肪對內分泌、情緒的影響,所以有些科學家正提倡將脂肪組織視為身體器官的概念,甚至有人認為脂肪組織的重要性與結腸、肺臟等器官等量齊觀。

 

脂肪細胞能擴張一千倍

 

脂肪細胞與一般細胞的一大不同處在於其「肚量」,他能夠儲存大量脂肪,容量可擴張一千倍之多。

 

吃太多會讓脂肪組織發炎

 

如前所述,脂肪組織可大量擴張,當我們吃太多東西時,脂肪組織會大量容納脂肪,造成組織內細胞過度擁擠的情況,無法獲得充分的氧氣與血液。這時脂肪組織會釋出訊息「求救」,讓免疫系統傳送免疫細胞,清除那些因缺氧而死亡的脂肪細胞。

 

其實組織內出現大量免疫細胞的現象就是所謂的發炎,而脂肪組織內的發炎現象會導致一種使細胞產生胰島素抗性的惡性循環,久而久之細胞會完全停止對胰島素做出反應,不再吸收血液中的糖份與脂肪,讓此二者在體內循環,堆積在不該堆積的部位,比如內臟、動脈,形成健康風險。