台灣癌友用性命在等待 日本免疫細胞療法醫師首度來台 憂心癌症年輕化趨勢
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快訊 2018-03-10 13:00

40歲的邱太太2年前發現頸部左側不明原因約2.7公分大的腫塊,當時如鵪鶉蛋大小的腫塊,不痛不癢,皮膚外觀也沒有異常粗糙或化膿現象,邱太太因家族中沒有癌症病史,平日生活作息規律,身體也沒有任何不適,對此現象不以為意,竟拖了半年才就醫。 

 

門診時醫師對於這樣莫名的腫塊出現不敢大意,安排頸動脈超音波檢查後,病理報告確診為甲狀腺癌第二期,其後並安排高劑量碘131治療,邱太太每半年做一次治療,每個月固定回診,並且合併中醫療程的情況下已獲控制,生活也轉趨正常。 

 

但就在一次依約回診時,又意外在低劑量肺部電腦斷層檢查中發現左右兩肺葉均有0.3公分的肺腺癌,當時一度讓邱氏夫婦走向崩潰邊緣。 

 

2017年8月邱太太接受肺腺癌治癌,過程還發現淋巴結也有一顆癌細胞,對於身上同時有二種癌症發生,家屬心境可想而知,然而就在治療上遇到瓶頸無路可走之際,他們輾轉得知日本大型醫院有細胞免疫治療實驗計畫。 

 

為了不放棄任何一種治療的可能,邱先生透過友人的幫助,2017年10月順利帶著罹病的太太赴日本久留米醫院進行免疫細胞療法,邱先生回憶初次前往,除了路途上的勞累之外,更因為面對治療的未知,其實心裡是十分惶恐的,然而經過主治醫師伊東教授的診治,在第一趟三天的行程中確認可參與實驗計畫後,緊接著不到一個月邱太太就再次赴日接受了胜肰疫苗治療,同時已為其安排好後續近4個月的療程。 

 

邱太太施打疫苗後返國後第一次回診即發現甲狀腺球蛋白(Thyroglobulin簡稱Tg)由1.09降至0.58,這也是罹癌之後唯一讓他們家裡欣喜雀躍的時刻,一路陪著太太抗癌的邱先生說:「為了多一個治療的選擇與機會,他向公司請了假,還在唸小學的孩子托人照顧,每月赴日本一次,約共需四至五次,一趟療程的醫藥費平均88萬日幣,折合台幣不到20萬,但總比台灣不肖業者動輒開價數十萬甚或百萬金額來得好,特別是看到妻子的治療有進步的結果,這一切就足以『值回票價』。」 

 

此次受台灣癌症免疫細胞協會邀請,首次來台公益演講的久留米大學癌症研究中心所長、也是該院胜肽疫苗實驗計畫執行者伊東恭悟教授表示,該實驗計畫自收治第一位完整治療的台灣鼻咽癌病友王宥鈞(Casper Wang)之後,近三年來,台灣病人數位居該院非日本籍之首,截至今年1月統計已有57例,其中男性34位女性23位,年齡介於27-89歲都有,若以癌症期別來看,有高達79%病人屬於第四期癌症,不難看出治療上的棘手與急迫性,病人的病情變化及體力狀況,更是充滿諸多變數。讓伊東教授更為重視的是,就目前赴該院接受治療的台灣癌友來看,病人年齡層普遍還算年輕,這也讓該團隊對於癌症年齡層下降問題提出重要警告。 

 

台灣癌症免疫細胞協會理事長紀君霖表示,日本2014年起由厚生勞働省醫政局實施「再生醫學等安全性確保法」,其管理嚴格並審慎嚴謹,相關實驗計畫執行者均須提出治療計畫書,由「認定再生醫療等委員會」審核通過方可以執行,細胞處理場所亦須經優良細胞組織規範(Good Cell and Tissue Practice,GCTP)查核通過,以確保細胞品質與安全。 

 

日本目前已有近30個經過厚生省同意並公開的細胞免疫關於癌症治療實驗計畫,包括使用NKT細胞免疫療法於肺癌的運用、T細胞免疫治療非小細胞肺癌(限於常規治療的已產生抗藥性的病人)、用12種腫瘤抗原肽定制癌症疫苗治療激素難治性前列腺癌,其中千葉大學附屬醫院是用NKT細胞免疫療法用於頭頸部扁平上皮癌,久留米大學癌症研究中心的胜肽疫苗用於治療腦癌、頭頸癌、乳癌、大腸癌、腎癌等多種癌症。

 

此外,日本癌症免疫細胞治療是自由診療(即自費診療),但在政府補助與醫療法人基金會、醫院等多方投入下,病人需自行負擔約新台幣3至20多萬元不等,反觀台灣癌症病友還在「用性命在等待」政府建立完備的法令標準,才有可能多一項治療的選擇權。