韓國社群巨頭Kakao,透過區塊鏈項目融資9000萬美元
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博鏈財經- 博鏈小姐姐 / 何渝婷編譯 2019-03-14 14:20

近日,韓國社群巨頭Kakao旗下區塊鏈子公司Ground X透過私募代幣發行(Private Coin Offering)的方式募集到了9000萬美元資金,此次參與私募的投資機構有Crescendo Equity Partners、IDG資本、Ledger Capital及Translink Capital。

 

Ground X執行長Jaesun Han表示,儘管比特幣價格暴跌,但經過2018年10月至12月的努力,項目首輪融資目標已經達成,其區塊鏈平台Klaytn也將於2019年6月上線。

 

早在2018年3月,Kakao就高調宣布了設立區塊鏈子公司的計劃。當時,公司高管表示,未來將整合KakaoTalk(KaTalk)與基於區塊鏈的服務。

 

博鏈財經瞭解到,KakaoTalk是一款類似微信的行動即時通訊App,在全球擁有超過兩億註冊用戶。截止2018年第三季度,KakaoTalk月活躍用戶已達5000萬。

 

 

 

區塊鏈子公司Ground X成立數月之後,Kakao推出了區塊鏈平台Klaytn的測試版本。網站資訊顯示,Klaytn由區塊鏈社群BLASQ、區塊鏈瀏覽器Klaytnscope及錢包Klaytn Wallet組成,平台代幣為KLAY,用戶可透過錢包進行KLAY支付。

 

 

 

從項目描述來看,Klaytn與多數公鏈並無太大差別,當前,Klaytn網站公示的合作夥伴已有17家,其中包括韓國遊戲開發商WeMade Entertainment旗下的區塊鏈項目WeMade Tree。Jaesun Han認為,遊戲應用程式潛力最大,Ground X將重點整合現有行動服務與區塊鏈技術優勢。

 

博鏈財經查閱公開資訊顯示,2012年,騰訊以6370萬美元注資Kakao,持股佔比達13.54%;2017年,螞蟻金服向Kakao行動金融子公司Kakao Pay投資2億美元。此外,WeMade也持有Kakao公司3.5%股份。

 

考慮到Jason Han對遊戲應用及代幣經濟的較高期待,Kakao可能先從遊戲開始,最終透過整個代幣經濟,將現有業務遷移至區塊鏈上。

 

Kakao背後的IDG資本

 

參與Ground X此輪融資的IDG資本是全球頂級TMT等領域的風險投資基金,管理資本規模約為200億美元。目前為止,IDG已先後投資了750多個項目,包括騰訊、百度、小米、攜程、360、愛奇藝、bilibili等。

 

 

而在區塊鏈領域,IDG資本的佈局已長達數年。

 

2012年9月,IDG資本參與了數位貨幣交易所Coinbase的500萬美元A輪融資。隨後幾年中,IDG資本又陸續參投了多個區塊鏈項目,比如,2018年11月IDG與經緯創投、NEO Global Capital(NGC)聯合向KuCoin交易所投資了2000萬美元。此次Kakao旗下區塊鏈項目Klaytn是IDG資本的最近一筆投資。

 

 

不難看出,IDG資本十分看重區塊鏈技術,早期參投的Coinbase、Ripple、比特大陸現已成長為區塊鏈產業的領先者。此次佈局區塊鏈社群,對IDG資本來說還是頭一次。

 

區塊鏈社群領域,競爭早已開始

 

計劃將區塊鏈技術應用於社群平台的互聯網巨頭不止Kakao一家。2018年4月,日本社群巨頭Line也在韓國設立了區塊鏈子公司Unblock,負責研究區塊鏈技術及其潛在應用。同年,俄羅斯社群軟體Telegram,也以17億美元的ICO記錄在業內引發較大轟動。

 

而在最近,Facebook進軍區塊鏈的消息更是不斷發酵。從2018年5月Facebook成立區塊鏈部門,到團隊評估利用區塊鏈技術實現去中心化身份認證(DID, Decentralized Identification),再到創始人祖克柏宣布Facebook向私密社群轉向,Facebook旗下即時通訊應用Messenger、WhatsApp及Instagram無疑將成為這家科技巨頭未來的發展重點。

 

《紐約時報》曾援引相關人士消息稱,Facebook正在研發自有代幣(Facebook Coin),其目的是實現用戶間的轉帳匯款,此舉或將幫助Facebook挽回錯失的支付市場。

 

對於社群平台,應用代幣經濟及區塊鏈技術的想像是無限的,基於人與人之間的價值傳遞,能夠建構起一個龐大的區塊鏈生態系統。從這一點上來說,Kakao等傳統社群巨頭探索區塊鏈有其必然性。

 

當前,Kakao、Line都在加緊研發區塊鏈平台,有關Telegram、Facebook區塊鏈計劃的資訊披露也十分有限。在這當中,完成首輪融資的Ground X若能搶先一步推出區塊鏈網路,落地實際應用,或將改寫全球社群平台的競爭格局。

 

本文為金色財經授權刊登,原文標題「IDG入局區塊鏈社交 韓國版微信區塊鏈項目融資9000萬美元