有人問什麼是5G時,你除了說速度更快,還應該懂這些!
合作媒體-愛范兒/作者:陳昊
鍾佩慈/編譯 2017-10-31 18:20

5G時代,突然離我們近了很多。

 

在推出支持5GX50調製解調器一年之後,先前高通在香港的4G/5G峰會上,宣佈在這款調製解調器上實現了第一個正式發布的5G連接,而愛立信的東北亞網路負責人Luca Orsini也表示,最早在2018下半年會開始部署5G

 

 

很快在你身邊談論5G的人會越來越多,是時候了解一下它了。

 

年初我曾經去到澳洲體驗了速度極快的千兆級網路,但這只是一個基礎,高通會在5G上借用另外一樣武器:毫米波。

 

 

毫米波屬於高頻電磁波,用它來傳輸數據,好處是速度極快,而且在同樣的能耗下能傳輸更多的數據。

 

之前我們提到過,單單在LTE的網路下,我們打開在雲端硬碟上儲存的文件很容易就達到現在在本地打開的速度,而未來5G網路的最高速度將會是LTE5倍,到時除了手機,5G網路還會被運用在無人駕駛和遠程醫療領域。

 

 

當然,每次網路迭代往更高的頻段部署時,都會遇到同一個問題:覆蓋範圍太小。因為頻段越高,波長越短,傳輸範圍越小。毫米波也不例外,如果訊號傳輸時中間隔了一面牆,訊號很可能就會被阻隔。這個原理就像太陽發射的光線沒法穿透你家房子的牆壁一樣。

 

高通產品市場高級總監Peter Carson表示,他們通過天線單元增益、波束成形等途徑,成功讓毫米波的訊號增強(從剛發射出來時的10dBm增強到30 dBm),最終實現即使在離基站150米的範圍內,仍然能夠維持千兆級的速率。

 

按高通的話講,未來5G將會分為以下三種應用場景:增強型行動頻寬(例如手機)、關鍵業務型服務(例如自動駕駛)以及海量物聯網。

 

 

前兩者都很好理解,畢竟都是依賴高頻段高速率的網路,但在海量物聯網上,一切卻變得反其道而行之了。

 

在一些比較大型的基礎設施(如街燈、建築)中所使用的物聯網組件,並不需要像手機一樣的快速網路。對它們來說,低功耗、廣泛的覆蓋以及穩定的連接更為重要。這樣他們能更好地和遠處的部件交換數據,每次更換電池也許就可以用上幾年或者更長的時間。

 

於是逐漸被人遺忘的窄帶技術再次有了用武之地,這就是LTE eMTCCategory M1)和NB-IoTCategory NB-1)模式。

 

不同於處於高頻率的毫米波,這些訊號以1GHz以下的低頻率傳輸,具有超低功耗、長電池續航以及覆蓋更廣的特點。

 

這和5G有關係嗎?當然有,5G網路帶來的並不是單一速度的提升,除了主打速度的毫米波,還有主打能耗比的窄帶技術。Peter Carson表示,5G的窄帶標準會在5G增強型移動寬帶之後製定。

 

 

5G是一個把高頻段網路和低頻段網路進行統一設計的大整合。但它真正到來之後,會對我們生活做出怎樣的改變,似乎沒人能說的清。

 

Peter Carson做了這樣的比喻:如果把5G比作電力,那我們提到的這些應用就像電燈泡一樣,是電力的首個應用。

 

有意思的是,早在一年之前,就有位讀者在我的一篇文章中評論「如果有快到窒息的網速,你會用在哪些地方?」他的回答幾乎就是順著Peter的比喻往下講的:和「如果電無限供應你會做什麼?」一樣,這是只有在匱乏的時候才會提出的問題,在撥號上網時代,能夠想像如今24h在線的移動互聯網時代嗎?當TB級別互聯網連接地球上每個終端的時候,現階段人類的想像力還是太蒼白!

 

(圖文授權自愛范兒)