今天清晨6點,足球場大小的小行星與地球擦肩而過
Knowing
余宗翰 2018-05-16 16:00

(圖片取自pixabay)

 

今天(5/16)早上台灣時間6點04分,一顆約足球場大小的小行星與地球擦肩而過,兩邊相距約為地球與月球之間的距離的一半。

 

根據《中央社》,美國國家航空暨太空總署(NASA)表示,這顆小行星在2010年首次被觀測,命名為2010 WC9。天文學家直到最近才確定它不會撞上地球。NASA的聲明中說,2010 WC9最接近地球時,距離地表約19萬3000公里。這距離大約是地球與月球的距離的一半。

 

地球周遭已知有一萬顆左右的小行星運行,為了防範意外,科學家會定期監控潛在的撞擊可能性。

 

2016年一顆太空岩石從地球旁邊掠過

 

2016年10月,一顆大型太空岩石與地球擦身而過。對於這類危機,美國太空總署NASA設有一個太空入侵警報系統Scout ,它能不斷掃描天文望遠鏡的數據,尋找任何近地天體,一旦發現有可能撞上地球的天體,會指示天文望遠鏡追蹤觀察,確認預估是否正確。

 

儘管Scout效率高,但僅能應付小型、離地球近的天體;大型天體另有別的監控系統負責。

 

哨兵系統

 

哨兵監視系統(Sentry monitoring system)是高度自動化的天體監視系統,會不斷掃瞄與記錄所有可能撞擊地球的小行星,只要發現任何的潛在撞擊可能性就會發表在近地天體計劃,專項追蹤觀察。

 

2032年恐會發生嚴重的行星撞擊

 

2010年,有俄羅斯天體學家指出某個小行星「阿波菲斯」可能在2032年撞上地球,其威力約等於6萬5000顆廣島原子彈,能在地球表面炸出比法國面積還大的沙漠。近年來美國科學家不斷下修阿波菲斯撞擊地球的可能性,但仍然有人主張化被動為主動,事先發射太空器讓阿波菲斯偏離原來的軌道。