平溪天燈放不放?傳統與環保的相互碰撞
Knowing
洪嘉鎂 2017-02-08 16:00

每年一到這個時刻,在網路上總會掀起一場論戰,不管是維護平溪天燈的傳統還是認為放天燈會破壞環境的支持者都大有人在。

 

為什麼是平溪放天燈,而不是其他地方?

 

天燈的由來大家肯定是耳熟能詳,相傳在三國時代諸葛亮為了軍情傳遞所發明,所以又叫孔明燈。而平溪放天燈最早可以追溯到清朝時期,因為平溪、十分等附近地區,位於山區且交通不便,時常有土匪會殺害村民,當土匪來臨時村民大多會往山上逃跑,而天燈的作用就是告訴村民土匪已經遠離村莊,可以回家了。相傳避難的那天剛好是元宵節,所以之後元宵節附近居民都會用放天燈來互報平安,之後就變成一種傳統了。

 

從1990年流行到今天的平溪天燈,被列為文化資產,不過在這其中也有許多爭議,不管是史料的確認或是這個活動是商業化下的結果,都有人討論。

 

不是只有台灣有放天燈的習俗

 

當然還有其他國家有放天燈的習俗,這裡僅列舉出幾個國家:

 

中國│放天燈的習俗與台灣相近,也是告知避難的村民,土匪已經離開村莊,現在則是在中國南方會在元宵節放天燈,祈求平安。

 

泰國│清邁水燈節是祭祀河神的傳統節慶,會利用放天燈的方式祭祀天上的神,以祈求平安。

 

波蘭│會在每年的6月21日放天燈,意味著對於未來的希望與對於過去一年的感恩。

 

從什麼時候開始,放天燈變成一個如此瘋狂的活動

 

根據新北市政府提供的資料可以知道,在2008年平溪天燈節就已經被DISCOVERY評選為「世界第二代節慶嘉年華」,更不用說在2013年被FODOR’S列為「全球14大此生必遊的經典節慶」以及CNN也推薦平溪天燈節是「世界上52件最值得參與的年度新鮮事」,而去年國家地理雜誌也將這個活動列為「全球十大冬季最佳旅遊首選」。

 

這麼多的國際曝光,身為在這塊土地上的一份子,你難道不想一起共襄盛舉一下嗎?

 

但是為什麼很多人說放天燈是破壞環境

 

天燈的製作相信大家都不陌生,竹框、鐵絲、宣紙、冥紙(或金紙)與煤油,這些東西就是構成天燈的元素,天燈能夠飛上天的原理就跟熱氣球一樣,利用內外體積不同的原理而升空。天燈的升空對於施放者而言是希望寫在上面的願望能夠實現,但是從環保的角度來看,天燈的施放有四大爭議點:

 

爭議點1:製造大量垃圾

 

因為天燈在中間的煤油燃燒殆盡後就會掉落下來,而掉落的地點大多是平溪的山區,過去幾年的統計發現,每年的天燈節過後都會有25萬噸的垃圾等待處理,甚至在網路上也有許多平溪在施放天燈之後所留下來的垃圾照。

 

關於垃圾的處理問題,這幾年都一直有聲音說要提高天燈價格,加收清潔費等等的聲音,過去幾年這樣的提議都隨著天燈節的過去而消失,不過在地的商家有開始建立回收機制,天燈紙一張一元,框架一個10元,但是唯一不變的是公所會加派人員清潔天燈節後的殘骸。

 

爭議點2:造成火災

 

根據新北市觀光旅遊網的去年新北市平溪天燈節的網頁表示,平溪地區是合法放天燈的地區,平溪的地形由於四面環山因此天燈無法飛越山區,並且平溪多雨相對溼度到達75%以上,如果天燈因為燃燒不完全而掉落山間,也不會造成火勢蔓延。但是根據過去的紀錄,每個月都會有至少1起因為天燈引發的火災,大多都是山林火災,不過也是有零星個案是燒到民房或是車輛。

 

平溪是全台唯一合法的施放天燈區,如果要在平溪以外的地方施放天燈,必須要參考當地的相關條例才得以施放。但是天燈的購買過程並沒有強制規定要在買完之後施放,因此總會有少許遊客將購買的天燈帶下山,自行找地方施放。

 

通常天燈的飛行距離約5公里左右,如果在市區看到天燈出現,在合理的推斷下大多是遊客在購買天燈後找地方非法施放,這樣的行為是很容易造成火災意外,當然也是有機率因為風的關係,而在附近地區見到天燈的蹤跡。

 

爭議點3:破壞生態環境

 

幾年前網路上開始流傳著一隻貓頭鷹在飛行過程中,遇到天燈纏勒最後跟著天燈殘骸一起墜落的照片,這張照片是來自於英國防止虐待動物協會。

 

因為一張這樣的照片,間接勾起許多人的環保意識,像是民國100年的元宵節,關渡自然公園地到處都有天燈殘骸出現,一共在園區內清出上百個天燈,而自由時報在民國101年時也有報導指出,因為天燈掉落河川的緣故,導致河川受到煤油汙染,讓附近民眾擔心用水是否也被煤油汙染。

 

爭議點4:天天施放的天燈到底是傳統還是商業活動

 

有人將平溪天燈節與台灣的傳統活動放在一起比較,指出台灣傳統節慶像是蜂炮、或是燒王船都是固定時間慶祝,但是平溪天燈卻是全年都可以施放。指出這樣的行為是更接近商業行為而不是維護傳統了。

 

圖片來源:維基百科