紐西蘭青少年自殺率全球居首 背後原因各國需警惕
合作媒體-界面新聞
郭珈寧/編譯 2017-06-17 14:20

 

提到紐西蘭,你可能會想到美麗的牧場、峽灣、山脈以及《魔戒》中的壯麗風景,但近幾年,這個國家卻和抑鬱、自殺苦苦鬥爭。

 

據英國廣播公司(BBC)6月15日報導,聯合國兒童基金會的一份最新報告顯示,在41個經合組織(OECD)和歐盟國家中,紐西蘭的青少年自殺率是最高的,而且這已不是它第一次位居榜首。15至19歲的紐西蘭青少年中,每10萬人裡就有15.6人自殺,這個數字約是美國的兩倍,英國的五倍。

 

這背後有多種原因。聯合國兒童基金會紐西蘭分會的Prudence Stone博士表示,僅僅關注一個統計數字是不夠的,高自殺率與其他資料也有關聯,如兒童貧困率、青少年懷孕率以及父母雙方失業情況。

 

有資料顯示,19.8%的紐西蘭兒童處在相對貧困狀態。

 

而且,紐西蘭是「世界上校園霸淩最嚴重的國家之一」。紐西蘭心理健康基金會的Shaun Robinson認為,要解決高自殺率問題,就必須解決家庭暴力、兒童虐待等問題。

 

此外,高自殺率也許還和種族有關。紐西蘭自己的統計資料顯示,年輕毛利人和太平洋島國居民的自殺率是最高的。根據2014年的最新可用資料,毛利人整體自殺率約為非毛利人的1.4倍。

 

雖然自殺率多年來都存在於政策議程之中,但卻一直沒有得到改善。政府也越來越意識到該問題的緊迫性,開始採取更多行動。4月份,紐西蘭政府出臺了一項全國預防自殺策略草案,目前正在徵詢公眾意見。

 

不過這還遠遠不夠。Shaun Robinson說,僅僅過去四年,與自殺有關的案件增長了30%,而過去10年,相關的心理服務需求上升了70%,心理健康服務出現了供不應求的狀況。對此,專家界的一致意見是,需要更多的資金投入來幫助解決這一問題。

 

紐西蘭以外,加拿大、智利、愛沙尼亞、芬蘭和愛爾蘭等國的青年自殺率也高於國際平均,加拿大年輕女性的自殺率在過去10年間增長了38%。事實上,相比癌症、心臟病及其他病症,自殺是15至24歲年齡段人士的第二大死因。

 

不過,聯合國兒童基金會報告指出,近年來大部分國家的青少年自殺率都有所下降,例如幾大高自殺率國家之中的智利和拉脫維亞就有較大的改善。

 

曾在青年時期有過自殺行為的紐西蘭人Mihaka認為:「紐西蘭需要為自己感到羞恥,我們不敢談論自殺這件事,而沉默就是自殺的幫兇。」

 

紐西蘭的傳統文化要求男孩成為硬漢,這無形之中就給男性增加了許多壓力,使他們在面對心理問題時,更多還是「笑著忍受」。事實上,在很多西方國家,抑鬱症都被汙名化,被視作軟弱的象徵,這就容易帶來沉默。

 

雖然近年來一些展現多元化男性氣質的音樂人和電影人成為越來越多紐西蘭男性的榜樣,但堅忍依舊是一種慣常。所以,專家認為,提升大眾對青少年自殺以及心理問題的認識是需要優先考慮的問題。

 

隨著講述少女自殺的Netflix劇集《漢娜的遺言》(13 Reasons Why)的播出,青少年的自殺問題也引發越來越多的關注,人們開始發現,該問題要比想像中嚴重得多,而社會各界需要做的還有很多。畢竟如果13個原因能夠被早點發現,寫在開頭的故事結局也許就會大有不同了。

 

 

首圖取自Flickr

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