感染是常態,人類一半以上的基因來自微生物
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余宗翰 2018-05-19 10:00

(圖片取自pixabay)

 

或許很難置信,但科學家成功替人類基因定序後,發現人類30多億個染色體密碼中,只有10%會形成人類基因,遠遠低於科學家所預估的。人類染色體內的基因有一半以上經由感染而來,其中來自病毒的部份還超過那些會形成人類基因的,有些是完整的病毒基因體,大部份則是片段的病毒基因體。

 

雖然大部份的病毒與細菌會使人生病,甚至死亡,但病毒與細菌無所不在,在人類漫長的演化過程中,許多遠古的病毒與細菌開始與人類共生,比如人類腸道裡的益生菌,可幫助人類消化、獲取能量,是不可或缺的,甚至有科學家認為腸胃道裡的細菌菌叢如同人類的器官一樣,可進行許多功能與調節。

 

科學家早在60年前就培育出無菌鼠,也才發現不被感染的動物其維生有多艱難。比方說,無菌鼠所需要的食物和水會比一般的老鼠來得多;平均起來,無菌鼠需要的水與熱量都會多出30%。其實體內的細菌本來就有協助消化高能量食物的功能,比如非精緻的糖,若沒有細菌的幫助,高能量的糖分會流失;因此,未被感染的動物要攝取更多的食物來維持所需能量。

 

人類從分娩開始就會從母親身上得到乳酸菌,全身被乳酸菌包圍、感染,從而得到較好的抵抗力。剖腹產的嬰兒,因為沒有沾到足夠的乳酸菌,其抵抗力會比自然產的嬰兒差。

 

而嬰兒喝牛奶時,牛奶中的蛋白質會被微生物利用,成為其生長的養分,比如比菲德氏菌,會藉由牛奶進入嬰兒體內與乳酸菌結合,最後附著在腸道內形成保護膜。從小到大,人體被許許多多的微生物殖民,比如眼睛上覆蓋著3、4種細菌,呼吸道則住著5、6種以上的細菌,更別說口腔與腸道。人體內的細菌數量約為10的20次方,數量十分驚人,佔了人體體重一定的比例。

 

雖然環境衛生十分重要,但人畢竟是與微生物共生的有機體,所以與微生物保持適當的接觸,反而較為健康。德國在二戰後分裂為東德與西德,西德的生活條件較好,環境較為衛生,但學者調查後發現,生活在環境較髒亂的東德人反而較少發生過敏或是氣喘問題。

 

在農場長大和在城市長大的小孩之比對也呈現同樣的情況,較常與動物接觸的小孩發生氣喘的機率減少許多,不過這或許也與他們常能喝到新鮮牛奶有所關係。至今科學家還未能完全釐清病菌與抵抗力的關係,不過部份微生物與發展免疫力的關係是呈正比的,比如上述的比菲德氏菌,或是革蘭氏陰性細菌。在奧地利、德國與瑞士的調查發現,童年時期接觸到革蘭氏陰性細菌的小孩,到了學齡時期得到氣喘的機率會大幅降低。