一季度狂賺201億!這個支付巨頭正積極擁抱加密貨幣
合作媒體:金色財經
meio / 何渝婷編譯 2019-03-21 09:31

1977年發行第一張簽帳金融卡;1987年推出多幣種清算結算服務,促進了跨境支付結算的效率;1997年品牌支付產品總交易金額突破1兆美元。時值2019年,僅第一季度實現營收55億美元,淨利潤30億美元,較去年同期成長18%,這就是美國支付龍頭VISA強大的商業模式成長力。

 

要知道,VISA是國際五大信用卡品牌之一,其它競品分別為萬事達卡(MasterCard)、美國運通、大來信用卡(DinersClub)和日本JCB信用卡。此外,中國銀聯的規模也與五大信用卡組織相當,甚至有所超越,只是由於營運範圍有不同側重,因此尚不構成直接競爭關係。

 

不過,瘋狂吸金的Visa最近又搞起了事情:據Cointelegraph報導指出,Visa於近日發布了一條其位於舊金山的招聘軟體公司SmartRecruiters職缺公告,該職位與加密貨幣和區塊鏈相關。像Visa這樣規模的龍頭企業,在業績高成長的同時,不忘組建團隊緊跟區塊鏈,同時積極擁抱加密貨幣,可以說是傳統巨頭擁抱新技術的典範了,但這樣的舉動並不在市場的預料之外。

 

組建團隊擁抱區塊鏈

 

Visa準備在其位於帕羅奧圖的辦公室,招聘技術產品經理一職。根據職位描述,該技術產品經理是加密貨幣產業的的主要參與者,同時具備基本的知識,以及對分散式帳本技術和對現有零售支付解決方案的深刻理解。此外,職位描述中還提到,該公司將優先考慮熟悉高階密碼學的應聘者。

 

該技術產品經理將負責在加密貨幣生態系統中,執行Visa的產品策略,並被要求管理與加密貨幣相關的路線圖,此外,他還將與Visa的研究團隊緊密合作,進行新產品的開發,最終為Visa的金融科技計劃帶來價值。

 

註記一下關鍵字:Visa的產品策略、加密貨幣、分散式帳本技術、零售支付解決方案。最終目的是為Visa的金融科技計劃帶來價值。

 

翻閱Visa的財報可以看到,VISA對待金融科技的崛起,是積極且樂觀的。除了主動擁抱加密貨幣,Visa還在2018年年報中披露,未來的一年要全力推進非接觸式支付,並透露已將向金融科技創企,進行戰略投資列入預算項目,預算金額約為1億美元,重點關注開放銀行領域的創新科技。此外,Visa已經在歐洲推出fintech fast-track項目,作為初創企業成長的加速器,為他們提供技術、軟體和解決方案的支持,以幫助它們成為Visa的發卡機構。

 

妥協改變?or正面迎敵

 

事實上,Visa佈局區塊鏈、擁抱加密貨幣,並不在市場的意料之外。隨著銀聯開啓全球擴張計劃,加上支付寶、微信等支付手段的崛起,老牌信用卡霸主Visa早已經開啓了風險預警模式。可以說,當前金融科技發展助推這些傳統巨頭做出了改變。

 

前一段時間, Visa和萬事達卡紛紛宣布將在4月份上調交易手續費。隨後,美國連鎖超市巨頭Kroger(僅次於沃爾瑪的美國第二大綜合零售商)宣布,其因巨額手續費,4月3日起,其旗下連鎖超市Smith’s將停止使用Visa信用卡,相關消息顯示,加密貨幣或將作為其代替方案。要知道,信用卡業務在Visa的收入體系中佔據絕對主導地位,面對這樣的挑戰,Visa選擇了正面迎戰,但這樣的選擇並不莽撞,Visa早在幾年前或許已經有了做出改變的預判,但因為監管與技術發展問題並未進一步實施。

 

公開資料顯示,Visa曾指出,2015年是支付產業離不開區塊鏈的一年,區塊鏈再也不是一種選擇(而是必然)。

 

此外,Visa也表達了其擔心,就在去年,Visa的執行長指出,加密貨幣需要從一種商品,轉變為一種真正的支付工具,才能成為傳統金融體系的真正競爭者。

 

Visa副董事長在2018年的演講中透露:比特幣是一個資產,不是傳輸價值的手段,所以他們要監管。我們知道我們可以利用區塊鏈提高效率,針對企業的交易提高它的速度。考慮到我們所處的產業,它不能夠成為有自主權的區塊鏈,一方面我們批准人們來用這種技術進行交易,另一方面則是只有經過認證授權才可以交易。第二,這種認證需要能源和時間,我們有比較分散的,比如像Visa這樣的也可以進行一些認證,所以我們搞了一些試點,做了一些項目,我們希望今年某些時候能夠進行商業化。

 

Visa的積極佈局

 

此前路透消息指出,支付巨頭Visa將以2.5億美元收購英國金融服務公司Earthport,旨在加強跨境支付業務。據悉,Ripple在2014年12月就宣布了與Earthport的合作,Earthport將Ripple的跨境支付協議集成到現有的支付網路中。

 

Visa與IBM的連繫還涉及到了區塊鏈。據悉,Visa將於2019年第一季度與IBM合作,推出基於區塊鏈的數位身份識別系統。該系統名為Visa B2B Connect,將為金融機構提供基於區塊鏈的數位身份解決方案,使他們能夠安全地處理跨境支付。

 

Visa Business Solutions全球主管Kevin Phalen表示,該系統將大大減少今天可能存在的支票、ACH和電匯詐欺,同時也幫助公司保持合規,成為受監管的金融生態系統的一部分。

 

值得一提的是,泰國第四大銀行開泰銀行(Kasikornbank)也宣布加入Visa B2B Connect試點計劃,透過區塊鏈技術幫助金融機構處理跨境B2B支付業務。

 

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