機器狗也能參與執法?美國麻州州警率先啟用
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光譜 / 何渝婷編譯 2019-11-27 16:40

(示意圖/取自pixabay)

 

上個月,美國的工程與機器人設計公司波士頓動力(Boston Dynamics),其產品Spot機器狗,終於正式開售。而今天,美國非盈利機構ACLU的麻州分部,公開了一套重磅文件。

 

這些文件顯示,麻州的州警已經租借並啓用了波士頓動力的機器狗進行執法。

 

據美國公共廣播電台波士頓WBUR台的報導,州警透露:截至目前,Spot機器狗已經參與了「至少兩次」實際執法活動。

 

兩次執法過程中發生了什麼?Spot機器狗在當中扮演了什麼樣的職責?警方如何使用它?是百分之百遙控,還是使用了機器狗的自動駕駛功能?警方目前都沒有公開具體的資訊,只是說除了測試之外,在兩次「事件」(incident)當中使用了Spot機器狗。 

 

在此之前,州警已經對Spot機器狗進行了長達半年的測試工作。

 

抬頭為麻省公共安全部門的一份文件顯示,由麻省消防局代表州警排爆小組 (Bomb Squad) ,和波士頓動力簽訂了一份長達90天的設備租賃合約,合約期限從今年8月7日到11月5日。

 

具體來說,排爆小組從波士頓動力借來了:一隻Spot機器狗beta版(市售版韌體)、兩枚電池(續航約90分鐘)、一個充電器、兩套天線、一台用於控制機器狗的JXD平板電腦,以及機器狗的儲運箱。

 

 

在這三個月期間,州警從波士頓動力租借機器狗,以「檢測其用於執法活動,特別是在涉及犯罪嫌疑人和爆炸物的危險環境下,進行遙控巡查的能力。」

 

合約條款還指出:如果在正常使用過程中機器狗遭到遺失、損壞或報廢,州警將向波士頓動力支付賠償。

 

並且,在測試完成之後,州警不一定要買下這些機器狗,並且該合約不作為警方對機器狗,或波士頓動力的背書。波士頓動力被禁止回頭用這次合作為自己打廣告。

 

 

這張合約由麻省消防局長Peter J. Ostroskey,和波士頓動力營運長Robert Playter共同簽名生效。

 

 

麻省ACLU公布的其他文件中,還包括了大量來往郵件,主要為州警內部、州警和波士頓動力,以及州警和其他聯邦執法部門(包括FBI等)之間,討論在爆炸物事件中,使用Spot機器狗的結果、價值和意義。

 

除了波士頓動力之外,其它出現在這套文件中的機器人公司,還包括:Ghost Robotics、Endeavor Robotics、Recon Robotics、Remotec、iRobot......

 

除了已經準備好上市的Spot機器狗之外,波士頓動力還開發過多款不同形態的機器人,目前主流的包括Handle兩輪平衡型機器人,以及Atlas人形機器人等。

 

 

Atlas已經可以跑酷,並且在過程中完成諸如接擲物體等複雜的動作,但是抗干擾能力還比較差。

 

不過有趣的是,之前有民間CG團隊自己做了一套惡搞Atlas的影片,展示機器人「奴隸」不願意殺死同類(也是機器人),從人類「主人」手中奪槍逃亡的故事,頗為搞笑,也騙過了不少人.....

 

不管怎樣,機械戰警的時代似乎要來了,雖然不是兩條腿的,但四條腿的也夠酷炫的了。

 

Spot機器狗並非專門軍/警用機器人,事實上波士頓動力是按照通用的規劃開發它的。商業客戶可以使用波士頓動力提供的API進行延展開發,以滿足自己的需求。

 

值得一提的是,文件顯示,州警以及和上述其他公司當中的一些有購買合約,貨值幾萬到幾十萬美元不等,但並沒有和波士頓動力簽訂購買合約,或任何形式的意向書。

 

在接受WBUR電台採訪時,波士頓動力副總裁Michael Perry表示,正是因為對機器人軍/警用化保持審慎的態度,公司最終決定採用租借的形式,而不是把Spot機器狗賣給警方。

 

「我們在租約裡寫了,不得將機器人用於傷害或恐嚇他人。」這位副總裁表示。

 

然而說跟做是完全不同的兩碼事。儘管機器人沒有被設計成殺傷武器,主要還是看人如何使用它。而在當今的美國,大規模槍擊案頻發,本土空襲陰霾籠罩,誰也保證不了無辜的機器狗,不會被濫用。

 

開先河的是美國德州警方:2016年,一位被懷疑想要報復社會的前美軍士兵,在達拉斯的鬧區對著一場遊行示威活動開槍,擊中12名警察,其中5人身亡。

 

 

警方在戰術上輸給了這位擁有豐富作戰經驗的槍手,最終選擇了一種極富爭議的方式結束這場戰鬥:他們操縱排爆機器人,開到槍手的附近,引爆了機器人攜帶的C4炸藥。

 

 

 

提出和執行這一戰術的警察,最終並沒有被控罪。然而這起爭議的討論至今沒有停止。而麻省警方和波士頓動力之間的彼此試探,為人與警察 (policing) 之間的關係蒙上了一層陰霾。

 

本文為品玩授權刊登,原文標題為「破門、排爆:波士頓動力機器狗開始執法!RoboCop時代來臨?