【林宏文專欄】台灣要向矽谷學什麼? 台灣可以更自信一點 走自己的路最重要
專欄作家林宏文
2022-06-21 18:00

本文作者林宏文,主跑科技、生技產業多年,目前為財經專欄作家、財經節目與論壇主持人,長期關注產業發展、投資趨勢、公司治理以及國家競爭力等議題。專欄文章僅代表作者本人立場。

最近收到詹益鑑(IC)與謝凱婷(KT)兩位作者寄來的新書「矽谷為什麼」,這是他們兩年來錄製「矽谷為什麼」Podcast的節目內容整理,都是採訪在矽谷創業、工作的台灣人,分享他們在矽谷的實戰心得。收到這本書,我很快地翻完內容,因為其中有不少訪談我都有聽過,算是重新溫習一遍。

有關台灣與矽谷的互動關係,以及台灣該如何學習矽谷等議題,在我採訪科技業多年的經驗中,不斷地被拿出來討論,而且在產業發展的不同階段,許多觀點與聲音也會有些不同。在台灣轉型升級的重要時刻,感謝IC與KT提出對「台灣-矽谷」問題的角度與討論,也趁機談談自己的觀察心得。

先談自己的觀點。我認為台灣應該學習矽谷,不論從人才吸引、創新文化、創業生態、天使創投、法規制度等,有太多是台灣做得還不夠好,應該大力借鏡與學習矽谷之處。

(示意圖/取自pixabay)

但是,我也要說,學習別人的長處,目的是彌補自己的缺憾,最終則是為了建立本身獨特的競爭優勢。台灣可以學習別人很多優點,但不能忘記自己有什麼優勢與特色,要如何打造出具獨特風格的自己,要時刻不斷地提醒自己,這種自主性很重要,不能忘掉初衷,本末倒置,只有找到台灣在全球分工體系的最佳位置,才是關鍵與重點。

講到這裡,就要談談我認為台灣獨特的優勢與競爭力到底為何。前段時間我訪談許多國內軟體業者,也探討國內軟體業的發展機會,在經歷長時間的低迷後,台灣軟體業開始找到新的發展方向,有的往北亞如日本,有的南向至東協,都創造出不少的新商機與新市場。

最近《數位時代》雜誌也製作了一個專題,談台灣新創產業的關鍵十年,也選出十家最看好的創新企業。這些公司都展現超強的成長與競爭力,未來的成長無可限量。

但我還是要說,如果對比台灣在硬體與軟體產業的表現,硬體顯然還是台灣的競爭優勢。我不談太遙遠或不具體的角度,就談一個最近觀察到的現象。六月初,台灣證券交易所統計去年全體上市櫃企業員工薪資排行調查,上市公司中薪資最高的是IC設計業的瑞鼎公司,員工平均年薪近612萬元,前十名中有八家都是IC設計業及半導體公司。

對比另一個軟體創新業者的數字,國內很被看好的電商Saas公司91App,去年成功掛牌,是台灣少數軟體業的獨角獸。91App有五百多名員工,去年營收11億元,平均一位員工創造營收約二百餘萬元。

瑞鼎員工薪資高達六百萬元,代表每個人貢獻的營收一定要明顯高過薪資水準,否則公司不可能賺錢,去年瑞鼎每股稅後純益(EPS)是賺65元以上,也是歷來新高。至於91App每個員工貢獻營收二百多萬元,顯然平均薪資也要低於這個數字,否則91App不可能是獲利公司。

把這兩個數字做一下比較,讀者應該可以看出來,把台灣最強的硬體代表IC設計業,與台灣最好的創新軟體業者對比一下,就可以發現,台灣現階段軟硬體業者及員工創造出來的產值,確實有很大的一段差距。

(示意圖/取自pixabay)

這是當下台灣資通訊產業的現況,很現實、很殘酷,也很無奈,而如果要仔細探究為何會如此,我想其中最大的差異是,台灣硬體業者幾乎產品都是賣全世界,但台灣軟體廠商大多只能在區域市場如亞太地區銷售,有的甚至只能賣台灣這個小市場。當經濟規模無法放大十倍、百倍時,產值必然受限。

當然,這種對比會有一點危險,需要再多加說明。我的意思並非91App很差勁,事實上,91App的營收是抽取電商客戶營收的一個比例,實際創造的GMV要大很多,另外我也判斷91App未來幾年業績還會持續攀高,每位員工的營收貢獻度也會再增加。

同樣的,瑞鼎等IC設計業去年受惠疫情、景氣與缺貨等因素,業績及獲利都攀到史上新高,個人認為未來幾年要再創高峰並不容易,很可能一位員工平均拿六百萬元以上的薪資,短期間應該是不容易再超越的記錄。

我舉這個例子,是要用來對比說明,目前台灣在全球產業的優勢集中在硬體,台灣若想改變這個結構並不容易,要做很多很多的調整才能有一點點改變。其次,我覺得雖然軟體吃掉全世界,但如果台灣的硬體可以做那麼好,這是我們的比較優勢,實在不必看輕,當然更不要捨本逐末,而是要思考如何讓軟體協助硬體,並創造更大的價值。

若再仔細分析,IC設計業的產品,雖然最後呈現出來的是硬體IC為主,但軟體成份已經愈來愈高,不只做矽智財元件(IP)的公司,根本上就是不折不扣的軟體業者,很多做IC產品的設計公司,軟體工程師數量更已不低於硬體,因為現在所有產品都是軟硬整合,只能提供標準型硬體產品的公司,若無法與客戶的應用掛勾更深,或是沒有量身訂做的特別服務及價值,就很容易被標準產品的景氣循環劇烈波動所衝擊,反而不是很好的商業模式。

在談台灣與矽谷的關係時,除了前面強調要知道自己的比較優勢在哪裡之外,我還有第二個角度想說明。我覺得,台灣可以更有自信一點,不要被別人拉著跑,尤其是政治氣候變動下,忘記自己該做什麼事。

如果把台灣與矽谷的關係做個簡單描述,1980至2000年,台灣與矽谷互動緊密,但2000年後台商西進,之後的二十年,台灣科技業把重心放在中國大陸,幾乎大部分電子業老板,出差都是往大陸跑。

如今這個現象已有調整,不是只有台積電去美國設廠,還有一大堆產業鏈都跟著去,也不只半導體產業去,生產電動車的也去了,做低軌衛星、太空的也去了,還有元宇宙的、web3的,也都會往美國跑。台灣電子業老闆以後飛美國的機會絕對不會比飛大陸少,在講這段話的同時,台灣就有政府帶著一票二百餘人的企業訪問團,飛往美國參加「選擇美國(SelectUSA)投資高峰會」。

在台灣遠離矽谷並與大陸靠很近的那段時間裡,大陸互聯網興起,網路風風火火,許多人批評台灣網路產業落後,沒有中國的狼性,硬體業毛三到四,還數落台灣年輕人小確幸,把台灣批評到一無是處。馬雲來台演講,數落了一段台灣企業都是老人在管,結果一堆人就跟著起鬨,包括很多意見領袖都如此。如今阿里被打壓,馬雲也退休了,但台灣許多老先生還活躍於舞台上,而且交出來很不錯的成績。

台積電2019年受邀參加SelectUSA,結果隔一年就決定在美國蓋晶圓廠,但是,美國政府的補助還在未定之天,對比台積電在日本熊本投資的晶圓廠,最近日本政府的補貼下來了,總計4760 億日圓 (約新台幣 1059 億元) 的補助金,約占台積電總投資額 86 億美元的一半。

日本政府補助台積電的金額可以說是天價,連日本國內都有反對聲音,但是台積電日本廠就算生產成本很高,但這種大手筆補貼對降低成本應該大有幫助,台積電可以大力發展日本工廠。但美國呢?現在美國通膨議題嚴重,拜登政府一個頭兩個大,所有政策都放在升息及降低通膨,國會根本無暇理會半導體補貼法案,眼看著原來說的補貼可能沒有了,但台積電廠房早已如火如荼開工。美國講了一堆好話狠話把台積電騙過去,如今沒有補助,成本難以壓低,如果我是台積電董座劉德音,台積電美國廠當然是慢慢來就好,等著拜登政府拿誠意出來再說。

我要對比台灣產業界發生在美中G2兩大國之間的事,只是想說明,台灣要走自己的路有多難,很多時候大家難免會動搖,會堅持不了,但大部分的時候都是,只要我們回頭一看,就會發現原來自己的堅持並沒有錯,錯的只是跟著流行跑。

更直白地講,我的期待是,過去台灣一窩蜂中國熱,到今天大家講重新學習矽谷,都要想清楚是為什麼。今天想學習矽谷,是我們真的想學習,而不是因為地緣政治因素,也不是因為美國要求台灣合作,所以我們就要合作,不要在政治正確下做選擇,而是應該考量我們真的可以做,真的想做,才去做。

台灣人很勤奮很積極,看到好東西馬上就跟著學跟著做,但不免也會出現一些毛病,例如沒自信又愛跟風,很少靜下心來好好想想,我們擁有什麼,可以怎麼做,不要每次跟著流行跑,最後就是蛋撻現象,台灣電子業也出現過很多投資爛尾樓,不要再重覆這些錯誤

謝謝IC與KT,很認真地訪談了很多人,也探索了矽谷各種值得學習的地方,不管是創新的價值、制度的設計,還有不怕失敗的文化,以及對失敗的包容,台灣都該向矽谷看齊,如今,台灣科技確實應該與矽谷的創新再連結,攜手矽谷,甚至思考要如何超越矽谷,這是我在看台灣與矽谷之間,我們應該再多深思的地方。

1
《台南區塊鏈產業國際博覽會》財團法人商業發展研究院董事長許添財:後疫情時代的經濟五大新常態,要用四大轉型來克服挑戰
2
《台南區塊鏈產業國際博覽會》Matters Lab創辦人暨執行長張潔平:Web3.0的出現,讓我們從創作者經濟走向持分者經濟
3
《台南區塊鏈產業國際博覽會》教父資本創辦人温宏駿:適度地在各個項目裡去做KYC,將會成為今年的趨勢
4
《台南區塊鏈產業國際博覽會》台灣區塊鏈大學聯盟理事長暨台灣虛擬通貨反洗錢協會副理事長彭少甫:科技是中性的,不要用有色、惡意的眼光去看待它!
5
《台南區塊鏈產業國際博覽會》台南市長黃偉哲:期待在台南這個文化古都,能藉由區塊鏈等新興科技為之賦予全新的概念及意義!
6
《台南區塊鏈產業國際博覽會》台灣區塊鏈大聯盟總召集人陳美伶:期待台灣科技重鎮從南部開始,使其有望成為Web3.0的發展重鎮!
7
《台南區塊鏈產業國際博覽會》全國商業總會理事長許舒博:商總需透過區塊鏈讓中小企業有更多的依循,進而促進產業創新發展
8
《台南區塊鏈產業國際博覽會》ITM國際信任機器公司共同創辦人黃冠寰:台灣IT硬體擁有一條龍充沛能量,相信台廠在區塊鏈產業是不會缺席
9
《台南區塊鏈產業國際博覽會》台灣金融科技協會理事長蔡玉玲:Luna事件後的監理省思,穩定幣受監管漸成趨勢
10
《台南區塊鏈產業國際博覽會》副總統賴清德:我們一定要善用科技讓城市進步、國家發展,這是台灣在國際競爭上必備的元素!